백내장이란?

백내장은 후천적인 영향이 큽니다. 눈시원안과에서 백내장에 대해 자세하게 알려드립니다.
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백내장이란?

눈은 사진기와 구조나 원리가 비슷한데 그 중에서도 눈 속의 수정체는 사진기의 렌즈에 해당됩니다.
사진기의 렌즈가 더러워지면 사진이 희미하게 찍히듯이 우리 눈의 수정체에 혼탁이 생기면서 빛이 잘 통과하기 못하게 되어 희미하게 보이는데, 이와같이 수정체가 탁해지는 병을 백내장이라고 합니다.

- 정상인의 시야 (뚜렷하게 보임) -

- 백내장안 (사물이 흐릿하게 보임) -

수정체 혼탁의 위치와 정도에 따라서 시력의 장애가 다양합니다. 크게 선천성과 후천성으로 구별되며 혼탁의 진행상태에 따라서 정지성과 진행성이 있습니다.

백내장에서 가장 많은 것은 노인성 백내장입니다.

눈의 노화로 백내장이 발생하지만 60대에서 70%, 70대에서 90%, 80세 이상이 되면 거의 100%로 백내장에 의한 시력저하가 나타날 수 있습니다. 눈의 외상, 아토피성 피부염, 당뇨병, 영양실조 등에서는 젊은 사람들에서도 많이 생기는것으로 알려져 있습니다. 그 밖에도 유전, 방사선이나 적외선 조사, 스테로이드 약물, 항 전신병 약 등의 부작용, 포도막염 등의 눈 질환에 의한 속발성 백내장, 망막박리나 초자체 수술, 녹내장 수술 후에도 진행되기 쉽습니다. 또한 출생 시에 수정체의 혼탁이 있는 선천성 백내장도 있습니다.

선천성 백내장 후천성 백내장
원인
유전
염색체이상(다운증후군 등)
선천성 대사 장애
산모의 약물 복용 및 감염(풍진 등)
원인
노인성 백내장
외상성 백내장
당뇨병성 백내장
약물(스테로이즈제, 항 우울제)성 백내장
안내질환(포도막염, 망막이영양증 등)성 백내장
햇빛, X선, 엑시머레이저, 영양결핍 등의 후천성 백내장
증상
수분이 흡수되어 막모양 백내장, 고리 모양으로 변하며 석회 침착 혹은 뼈 성분이 생기기도 하여, 석회성 백내장이라고도 합니다. 또한 풍진 백내장 역시 발생 되기도 합니다.
증상
시력 감퇴, 단안복시, 수정체 근시(핵경화, 굴절률 증가)

나이가 들면서 누구에게나 올 수 있는 노화의 일부로 노인성 백내장이 가장 흔합니다. 또한 발생률도 아주 높아서 60대는 60%, 70대는 70%에서 백내장이 발생한다고 합니다.

특히 신생아나 어린아이에서도 백내장이 있는 경우가 있습니다.
어린아이들한테 발생하는 선천성 백내장의 경우는 대부분 원인 불명인 경우가 많지만 유전이나 염색체 이상인 경우, 임신 중 어머니의 감염, 선천성 대사장애 등으로 올 수 있습니다. 따라서 신생아가 불빛을 못 본다든지 눈동자 움직임이 이상할 때는 반드시 안과 진료를 받는 것이 좋습니다.

그리고 30, 40대 중년층에 생기는 백내장의 경우에는 외상으로 인한 경우가 많고 그 외에 야외작업을 많이 하시는 분들에게도 간혹 발생합니다.
최근에는 오존층이 파괴되면서 자외선 및 화학적인 변화, 그 외에도 충혈이나 염증 때문에 스테로이드 안약을 오용, 남용 하시는 분들로 인해 백내장의 빈도가 점점 늘어나고 있습니다. 백내장의 증상으로는 뿌옇게 보이거나 눈부심의 현상이 심하다거나 근거리 시력이 일시적으로 더 잘 보일 수 있습니다.

연령 성별
나이대가 높아짐에 따라 발병 확률이 점점 증가합니다. 여성의 발병률이 남성보다 약 13% 높습니다.
당뇨병 분만횟수 폐경기 호르몬의 사용 대량설사
당뇨병 환자군은 일반인들에 비해 백내장 발생 위험이 4~5배 가량 높습니다. 비백내장군 : 5.6±2.2회 / 백내장군 : 5.9±2.2회 몇몇 연구에서 폐경기 호르몬의 사용과 백내장 발생은 비례 관계가 있으며 핵 또는 피질 백내장 빈도를 증가 시킵니다. 탈수와 요독증이 체내 시안산염을 증가시켜 수정체 단백질의 시안산염 관련 카르바밀화를 야기하여 백내장 빈도를 증가 시킵니다.

대개 50세 이후에 발생하는 백내장을 말하며 나이가 들면서 수정체 섬유단백의 분자량이 증가하면서 서서히 투명성을 잃어가는데 아직 원인은 밝혀지지 않았습니다. 수정체의 혼탁 정도에 따라 종류가 나뉘어 집니다.

초기 백내장 미숙 백내장
동공부는 투명하여 산동시키지 않으면 발견되지 않는 수가 많습니다. 수정체 주변부의 쐐기 모양의 혼탁이 점차 중심부로 진행하며 수분을 흡수하여 수정체 용적이 커지고 시력은 점차 감소합니다.
성숙 백내장 과숙 백내장
피질이 모두 혼탁 되어 육안으로도 동공이 희게 보입니다. 시력은 극히 불량합니다. - 수정체 피질이 분해 액화되어 그 속의 결정 성분의 관찰되기도 합니다.
- 안압이 상승하거나 홍채염등이 발생하기도 하고 모양체 소대가 변성을 일으켜 자연적으로 수정체가 탈구되기도 합니다.

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